Il Pontificio Collegio Internazionale Maria Mater Ecclesiae nacque dal comune interesse del servo di Dio Papa Giovanni Paolo II e del P. Marcial Maciel, L.C., fondatore dei Legionari di Cristo, per la formazione dei sacerdoti.

Nella visita di Papa Giovanni Paolo II al Centro de Studi Superiori dei Legionari di Cristo a Roma, il Santo Padre espresse a P. Maciel il desiderio che il carisma formativo dei legionari fosse messo a disposizione di altre realtà della Chiesa. Così, ebbe l’occasione di rialzarsi un’idea già a lungo maturata nel cuore del P. Marcial Maciel, L.C., quella di erigere un centro destinato alla formazione dei futuri formatori di seminario, offrendo così una risposta alla richiesta del Papa. 

1991

Il progetto vide la luce il 15 luglio 1991, con l’arrivo a Roma dei primi 16 giovani, provenienti da quattro paesi d’America Latina. Sin dalla fondazione, che avvenne nell’attuale casa generale dei Legionari di Cristo, il P. Juan Manuel Dueñas, L.C. è stato alla guida del Maria Mater Ecclesiae come rettore. Lui, assieme all’equipe di formatori, ha vegliato per la formazione dei seminaristi e la consolidazione del collegio.

1999

L’anno 1999, soglia del Grande Giubileo, è stato carico di grazie particolari del Signore per il collegio. Nel mese di maggio, dedicato specialmente alla venerazione della Beata Vergine Maria, il Santo Padre Giovanni Paolo II, tramite l’allora prefetto della Congregazione per l’educazione cattolica, S. Em. Rvma. Card. Pio Laghi, concesse al Maria Mater Ecclesiae il titolo di ‘Pontificio’.

1992

Nell’agosto di 1992, il nascente collegio internazionale ebbe la sua prima sede propria in Castel di Guido. Questa prima casa è testimone dei primi passi di un’opera ecclesiale destinata ad accogliere e formare giovani seminaristi provenienti da parecchie diocesi di tutti i cinque continenti.

Un anno dopo, proprio nella cappella del collegio di Castel di Guido, viene ordinato il primo sacerdote. È l’inizio d’una crescente catena di giovani formati in questo collegio che oggi, dopo 15 anni di fondazione, supera i 450 sacerdoti ordinati.

2005

Con l’aiuto di Dio, la ‘famiglia’ Maria Mater Ecclesiae si è moltiplicata anche istituzionalmente con la nascita d’altri due centri per la formazione sacerdotale: il Seminario Internazionale Maria Mater Ecclesiae di Brasile, fondato in 1999; e la residenza sacerdotale Maria Mater Ecclesiae, aperta a Roma, nell’ottobre 2005, con lo scopo di ricevere sacerdoti diocesani studenti nell’Urbe.